Aceite de oliva y salud

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El aceite de oliva es uno de los alimentos más usados en la historia de la humanidad. Hoy en día tiene una gran presencia en la gastronomía y es conocida e utilizada por todo el mundo.

Autor: Jon Aramburu González.

El aceite de oliva es uno de los alimentos más usados en la historia de la humanidad. Desde hace muchísimos años, se ha utilizado principalmente en la alimentación, cosmética e industria. Hoy en día, su uso es parecido; tiene una gran presencia en la gastronomía y es conocida e utilizada por todo el mundo.

El aceite se extrae del fruto del olivo, conocido también como aceituna u oliva. Se tienen en cuenta varios factores como tipo de fruto, la recolecta, la calidad del fruto, la elaboración… La calidad del aceite, dependerá de estos factores y de diferentes procesos.

Este alimento está compuesto aproximadamente en un 99% por varios glicéridos de ácidos grasos saturados e insaturados, y el 1% restante, lo componen las sustancias saponificables (alcohol unido a uno o varios ácidos grasos). Aparte, cabe destacar que el ácido graso mono insaturado que tiene mayor presencia en el aceite de oliva es el ácido oleico. Al ser extraído del fruto, mantiene todas las propiedades biológicas del fruto, incluyendo vitaminas y antioxidantes. (Carreto, V, Cuerdo, P, Dirienzo, G, Di Vito, V., 2002).


Beneficios del aceite de oliva


Como hemos comentado anteriormente, el aceite de oliva es un ácido graso, siendo este un importante nutriente, ya que su elevado contenido calórico hace que sea una fuente vital de energía para el organismo. También tiene efectos a nivel digestivo, cardiovascular e inmunológico, teniendo también otros efectos beneficiosos para la salud. Efectos principales:

  • A nivel digestivo: el ácido oleico provoca un retraso en el vaciado del estómago, saciando y favoreciendo la digestión. También regula a cierto grado la secreción del páncreas y aumenta la permeabilidad capilar de la zona intestinal. Además, es válido para combatir el estreñimiento.
  • A nivel cardiovascular: al tener ácidos graso insaturados, el aceite de oliva virgen extra ayuda a regular el nivel de colesterol en sangre, previniendo así enfermedades del aparato circulatorio.
  • A nivel Inmunológico: el aceite de oliva virgen extra, también contiene vitamina E, la cual ayuda a conservar el producto y en el cuerpo humano, ayuda a retardar el envejecimiento. Además, ayuda a la producción de citoquinas, proteínas que son clave para regular la respuesta inmune. (Puertollano M.A, Puertollano E, Alvarez G, De pablo M.A., 2010).
  • Otros efectos: aporta vitamina A, siendo beneficiando a la vista. También, tiene un efecto positivo en el sistema respiratorio, ya que provoca un aumento de la actividad enzimática. Para añadir, se ha visto que puede ayudar en la prevención de enfermedades como la Diabetes o Cáncer. (Carrillo, 2009).

Por otro lado, se debe tener en cuenta su ingesta y la manera en la que se hace. Como hemos comentado anteriormente, el aceite de oliva es un alimento elevado en calorías, y esto puede provocar el aumento del peso. En cuanto a la manera o modo de ingesta, hay que tener claro que la mejor forma es consumirla en crudo, ya que cocinándola puede perder propiedades.

Para finalizar, es importante elegir bien el aceite que se va a ingerir, teniendo en cuenta la calidad de este. Para ello, tendremos que fijarnos sobre todo en las propiedades y en la procedencia.

Referencias.

  • Puertollano, M.A., Puertollano E., Alvarez, G., De pablo, M.A., (2010). Aceite de oliva, sistema inmune e infección. Nutr. Hosp, 25.
  • Carrillo, P., (2009). Propiedades del aceite de oliva en el mantenimiento de la integridad cutánea.
  • Carreto, V., Cuerdo, P., Dirienzo, G., di Vitto, V., (2002). Aceite de oliva: beneficios en la salud. pp. 41-149.

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